Taal is – zeg maar – cruciaal

Ik deed een online lezing over omgaan met kwetsbaarheid. Het ging over de mythes van kwetsbaarheid en hoe de taal die we daarbij gebruiken al vaak iets zegt over wat we vinden van kwetsbaarheid. Kwetsbare groepen bijvoorbeeld. Een groep waar je liever niet bij wilt horen. Niet echt een aanbeveling.

De kracht van taal

Hoe zou het zijn, zei één van de deelnemers, als we die groepen voortaan moedige groepen zouden noemen. Mensen die moedig genoeg zijn om onder ogen te zien dat ze hulp nodig hebben. En daarom durven vragen. Want laten we eerlijk zijn: ieder van ons heeft een ander nodig. Maar velen willen liever geloven dat ze het zélf kunnen. En hebben een oordeel over zichzelf als ze om hulp moeten vragen.

Het maakte me weer extra bewust van de kracht van taal. Het grote effect dat een keus voor een woord kan hebben. En hoe zorgvuldig we moeten zijn bij het kiezen van termen en nadenken over de gevolgen ervan. Voor wat ze teweeg brengen.

Op overleving-stand

Als we spreken over crisis, een oorlog tegen het virus, een bizarre tijd, een onzekere toekomst, dan geven we ons brein het signaal van gevaar. Dat lijkt niet zo erg. Sterker, het voel heel terecht. Maar dit is wat het doet: als ons brein gevaar waarneemt gaat het op overleving-stand. Dat is wat ons brein doet. Waar het voor gemaakt is. Zorgen voor het voortbestaan.

In overleving-stand is er weinig nuance. Alles wordt zwart-wit. Veilig-onveilig. Goed-fout. Dat is behulpzaam als er acuut gevaar dreigt. Er is geen tijd om na te denken. Er moet gehandeld worden. Maar meestal is een beetje nuance wel verstandig. Geven grijstinten nèt iets meer informatie. En worden besluiten die in rust zijn genomen beter dan overhaaste acties. In rust is ons perspectief breder. Letterlijk, we kunnen breder kijken. We zien meer mogelijkheden. Er is meer ruimte voor anders denken, voor creativiteit en innovatie.

Kiezen voor andere taal

We kunnen die innerlijke ruimte stimuleren door onze woorden zorgvuldig te kiezen. Andere taal te gebruiken. Bewust te zijn over hoe we praten over wat we meemaken.

Ik doe maar een paar suggesties. Lees eens deze zin:

We leven in bizarre tijden. Dit is een ongekende situatie. De toekomst is onzeker en de mensen zijn bang. Dat leidt tot massa hysterie en paniek. Social distancing is nodig in deze spannende tijden om deze strijd te voeren en de oorlog te winnen. De angst mag niet zegevieren, ook al maken we ons nog zoveel zorgen.

Misschien kan het ook zó gezegd:

Dit zijn ongewone omstandigheden. Dit is een nieuwe situatie. De toekomst is onbekend en de mensen zijn voorzichtig. Dat leidt tot collectieve reactie en onduidelijkheid. Sociale solidariteit is nodig in deze bewogen tijden om deze situatie aan te kunnen en deze weg te gaan. Onze verantwoordelijkheid zal groter zijn dan de verwarring die we voelen.

Er staat het zelfde maar het maakt de emotie niet heftiger dan nodig. Dus hoe zou het zijn als we de woorden in de linkerkolom vervangen door die uit de rechter kolom?

  • Een bizarre tijd – Ongewone omstandigheden
  • Een onzekere toekomst – Een onbekende toekomst
  • Ongekende situatie – Nieuwe situatie
  • Bang – Voorzichtig
  • Paniek – Onduidelijkheid
  • Social distancing – Sociale solidariteit
  • Spannende tijden – Bewogen tijden
  • Strijd winnen – Onderweg zijn
  • Moeilijke situatie – Onverwachte situatie
  • Zorgen – Verantwoordelijkheid
  • Angst – Verwarring

Het verhaal dat we vertellen

De feiten worden er niet anders van. Maar wat wèl anders wordt, is het verhaal dat we onszelf vertellen over de feiten die we zien. We hebben een keus. Vergroten we de negatieve zorg en zetten we ons brein in overleving-stand?

Of lukt het ons om taal te kiezen die ons helpt de nuance te blijven zien. Zodat we maximaal gebruik maken van de creativiteit die we hebben als mens om in deze nieuwe tijden te zijn wie we willen zijn. Ieder in onze eigen rol en onze eigen omgeving.

 

 

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Gerelateerde blogs

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door akkoord te gaan, accepteert u het gebruik van cookies in overeenstemming met ons cookiebeleid.

Privacy Settings saved!
Cookie-instellingen

Op deze website worden verschillende cookies gebruikt. We maken onderscheid tussen functionele, analytische en marketing-cookies. Je kunt zelf kiezen welke cookies wel en niet geplaatst mogen worden.


We meten bezoekers op onze website via Google Analytics, om onze website te verbeteren Het bijhouden van bezoekgedrag is geanonimiseerd en dus niet terug te leiden naar jouw persoon.
  • _ga
  • _gid
  • _gat

Liever niet
Accepteren